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“Lianhuanhua”, los librillos ilustrados del entretenimiento y la propaganda en la China comunista

Si bien es cierto que durante el mandato de Mao Zedong se desarrolló una potente maquinaria de propaganda audiovisual, y China seguramente batió el récord mundial de entradas de cine vendidas en 1959 (4.170 millones), lo cierto es que las películas producidas hasta mediados de la década de los 70 tuvieron un impacto mucho más […]

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¿Navidades en la China?

Igual que les ocurrirá a muchos otros emigrados, servidor acumula ya unas cuantas Navidades seguidas sin poder hacer realidad aquello de “vuelve a casa, vuelve”. Y aunque en mi familia vivimos estas fechas de forma muy pragmática y sin apenas parafernalia, lo cierto es que cada año echo un poco de menos poder comer, beber, […]

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¿Necesitamos una revolución cultural?

A la hora de estudiar los procesos de modernización de China, es muy habitual referirse a los movimientos contra ciertas tradiciones y tendencias como un proceso prácticamente necesario, dadas sus profundas diferencias culturales en relación a aquel Occidente que dio paso a la modernidad. Pero, ¿por qué no aplicamos esa misma lógica sobre los países […]

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La China de los manchúes

Al hablar de la cultura china, es muy habitual referirse al Río Amarillo y al Río Yangtsé como principales “cunas” de la milenaria civilización de los han, aunque muchos apuntan directamente a las modernizadas costas del Sur y el Sureste, franjas más permeables que las potencias occidentales aprovecharon para adentrarse en los dominios de los […]

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14 dichos populares para entender la mentalidad china y sus dilemas

Durante la primera mitad del 2012, completé una ronda de 20 entrevistas en profundidad a estudiantes de la Universidad de Wuhan. Mi objetivo principal era acercarme a los aspectos que motivaban sus esfuerzos de cara a convertirse en profesionales de alto nivel. No obstante, las conversaciones mantenidas con ellos trataron muchos otros principios, enfoques, y […]

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Así conocí a Nirvana: el asombroso viaje del excedente de discos y casetes a la China de los 90

El otro día, mientras conducíamos por las calles de Changchun, me fijé en que mi amigo Qin tenía unos cuantos CD originales en su coche, algo que no es demasiado habitual ni en los países con menos fama de “copiones”. Entre ellos había un LP publicado por The Cardigans en los 90, y sentí curiosidad […]

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Ya tocaba hablar de ópera china

Llevaba mucho tiempo con la idea ver y oír ópera china en vivo, y ayer, por fin, nos decidimos a ello. No es que a mi novia no le guste la cultura china, pero entiendo que, al igual que me pasa a mí con la música tradicional vasca, después de crecer oyéndola como súmmum de […]

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Meipo: la importancia de las casamenteras en la China tradicional

Como muchos de vosotros sabréis, China es un país que mantuvo durante siglos la costumbre de los matrimonios concertados. Y al igual que ocurrió en muchos otros reinos y países del mundo, dicha costumbre derivó en el desarrollo de profesiones, e incluso de industrias dirigidas al negocio del emparejamiento. Las casamenteras chinas, denominadas meipo (媒婆), […]

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Una boda china para todos los públicos

Aunque los chinos son bastante dados invitar a sus amigos extranjeros a este tipo de eventos, a mí me costó bastante ganarme dicha oportunidad por parte de las amistades de mi novia, debido principalmente al reparo que sentía porque sus amigos se enterasen de nuestra relación. Cierto que quizás fui un tanto insistente sobre el […]

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El Festival Qingming: más allá del culto a los difuntos

El Festival Qingming, también conocido como el Festival de la Claridad Pura, podría ser considerado como el equivalente chino de nuestro Día de los Difuntos, y constituye una de los momentos de culto más importantes para los ciudadanos de este país. Uno de los rituales más importantes de esta festividad consiste en visitar las tumbas […]

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El lado “menos claro” de la cultura empresarial china

Una de las nuevas profesiones que más tirón pueden tener dentro del mundo de los negocios en China es el del “asesor cultural”, o como se llame a aquellos que cuentan con cierto conocimiento sobre el peculiar estilo empresarial de este país, y están dispuestos a sacarle tajada compartiéndolo con empresas extranjeras. Pero, ¿qué ocurre […]

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Si China fuese la muy, muy lejana galaxia de Star Wars

El universo de Star Wars constituye uno de los referentes narrativos que mejor se presta a todo tipo de analogías, símiles y parodias más o menos ociosas sobre cuestiones cruciales de la cultura occidental. Democracia versus autoritarismo, tecnología versus espiritualidad, bien versus mal, no cabe duda de que la saga de George Lucas gira sobre […]

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¿A quién mientan los chinos en sus peores injurias?

Recuerdo que cuando estaba aprendiendo inglés en Derry, Irlanda del Norte, mi querido profesor y amigo Tony Gillespie me ofreció un consejo de lo más valioso a modo de apertura de una de sus célebres lecciones: “Si alguien te dedica unas palabrotas en otro idioma, es importante que entiendas exactamente lo que te están diciendo”. […]

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¿Dónde está la tumba de Guan Yu?

El legendario general militar Guan Yu (? – 220) es, sin duda, uno de los personajes más famosos de la historia y la literatura de China. Su figura alcanzó tal grado de importancia que cada una de las principales corrientes religiosas del país lo convirtió en objeto de culto y erigió templos en su honor. […]

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Secretos de los clubes nocturnos de China

Una de las visitas más interesantes que se pueden realizar en China es la de sus célebres clubes nocturnos. Quizás no sea el primer aspecto que nos venga a la mente al pensar sobre la cultura y los iconos de dicho país, pero es posible que se trate de uno de los lugares que mejor […]

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Siete aspectos en los que chinos y latinos nos parecemos

Si bien hay aspectos de la vida en China que pueden suponer un verdadero reto para la adaptación cultural, y el dominio del idioma es un arduo requisito con el que batallar durante años, no todo son barreras a la hora de integrarse en la sociedad china. De hecho, como trataré de mostrar a continuación, […]

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En el nombre del padre, del hijo, de la sobrina, del nieto…

Cada vez que paso por un nuevo encuentro con la familia de mi pareja, me apetece escribir sobre asuntos de parentela. Y como este país tiene una cultura de lo más rica en este ámbito, había pensado dedicar este pequeño artículo a poner en orden los nombres dados a los diferentes miembros de la familia […]

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¿Qué suena en el underground chino?

Como Historias de China es no es precisamente un medio de masas, ahora que toca hablar de música, me gustaría dejaros unos enlaces para que os acerquéis a algunos de los artistas underground más célebres durante los últimos años. La mayoría son formaciones que viven de actuar sobre el escenario, y se pasan el tiempo […]

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10 conceptos clave del imaginario popular chino

Si bien es cierto que a veces una imagen vale más que mil palabras, dentro de la cultura popular existen términos y expresiones capaces de resumir la esencia de infinidad de contextos sociales. Por eso, hoy me gustaría ofreceros una lista con algunos de los conceptos más significativos del imaginario chino, acompañados de una breve […]

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Dos caras de la religión en China (y fuera de ella).

Si analizamos la cuestión religiosa desde un punto de vista sociológico, nos encontramos con al menos dos enfoques más o menos opuestos que pueden resultar igual de válidos para comprender esta dimensión de la vida social. Según Émile Durkheim, en el fondo, la religión supone un culto a las propias fuerzas sociales, ya que constituye […]