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¿Nos espían los chinos?

Igual que ocurre con los gobiernos de las demás potencias del mundo, el de China también se preocupa mucho de estar al día sobre los avances científicos y tecnológicos de sus principales rivales. Al fin y al cabo, y aunque en algunos países nos hayamos olvidado un poco de ello, esos avances en el conocimiento […]

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Revista china ridiculiza censura a escotes de famosa teleserie con hilarantes ilustraciones

Justo cuando parecía que los responsables de la censura china habían llegado a sus límites de mojigatería, van y se cargan los vistosos escotes de la nueva y popular teleserie sobre la emperatriz Wuzetian. El pasado 28 de diciembre, la emisión de esta serie fue paralizada repentinamente con el pretexto de un “fallo técnico”, aunque […]

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El reto y los costes de dar calefacción al país más poblado del mundo

Aunque en China los veranos pueden ser muy calurosos y agobiantes, y la mayoría de los turistas occidentales la visitan en otoño y primavera, lo cierto es que casi toda su geografía cuenta con inviernos fríos o muy fríos, lo cual supone todo un hándicap para su desarrollo económico. También es verdad que las zonas […]

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Recorriendo China en tren: ronquidos a tutiplén

Debido a la larga distancia y duración de muchos de los trayectos ferroviarios de China, los ronquidos se convierten en un elemento muy a tener en cuenta por los pasajeros de oído y sueño más sensible. Durante mis viajes en tren por el país, he pasado cantidad de horas expuesto a las vibraciones naso-orales de […]

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“Minghun”, o cómo unir en matrimonio a personas fallecidas

Dentro del particular cosmos socio-cultural de la China tradicional, una de las metas más importantes, si no la más relevante, consiste en garantizar la continuidad del linaje familiar al que las personas quedan adscritas por nacimiento o por enlace matrimonial. A ello se debe que, por ejemplo, gran parte de los jóvenes del país sienta una […]

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El producto chino de uso diario que revolucionará los mercados occidentales

Uno de los vicios del etnocentrismo consiste en hacernos creer que los bienes y servicios de los que hacemos uso en nuestra vida diaria están ahí por efecto de una lógica universal e incuestionable. De ahí que algunos casi se horroricen al descubrir lo poco populares que son las fregonas entre los alemanes, y que […]

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El infierno chino: 18 niveles de escarmiento para los pecadores

Debido a su histórica afición de mezclar y re-interpretar las corrientes religiosas de dentro y fuera de sus dominios, China es un país que cuenta con una gran variedad de perspectivas sobre lo que quiera que ocurra en el “más allá”. Sin embargo, aunque en el imaginario popular circulan versiones muy diferentes de lo que […]

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¿Quién dice que los chinos no tienen sentido del humor?

Uno de los tópicos más falsos que existen sobre los chinos es el relativo a su supuesta falta de humor. De hecho, desde que comencé a estudiar y escribir sobre China, me he encontrado con cantidad de comentarios al respecto, aunque en muy pocas ocasiones he hallado una explicación más o menos elaborada sobre tal […]

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Resolución de conflictos a la china: cuando mi suegra casi achicharró a sus vecinos

Como muchos sabréis, en China, el sistema judicial no se ha desarrollado tanto como lo ha hecho la economía, y esto hace que nos encontremos con muchas situaciones en las que la segunda invade la esfera de la primera. De hecho, denunciar a una persona o tratar de llevarla a juicio es una posibilidad tan […]

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El irrefrenable impulso hortícola de los chinos

Una de las diferencias más recurrentes a la hora de comparar la cultura occidental y la cultura china consiste en el carácter costero y mercantil de la primera, frente al cuño marcadamente agrícola de la segunda. Así me lo recordó hace unos días un colega sociólogo de Changchun, quien señaló como prueba la vistosa tendencia […]

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Los emperadores más perversos y salidos de la “historia salvaje” de China

Como ocurre en tantas otras culturas y civilizaciones, dentro de la historia china hay toda una serie de relatos no oficiales que nos ofrecen un acercamiento a aspectos de la política y la sociedad que no encajaban en los ideales de la élite cultural. En el llamado “Reino del Medio” dichos pasajes son recogidos bajo […]

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Colección de tópicos y paradojas China-Occidente

Desde que marché a estudiar la sociedad y cultura de China, en más de una ocasión me han venido a la cabeza ciertas paradojas ligadas a algunos de los estereotipos más recurrentes sobre los occidentales y los chinos. Hasta ahora, nunca me había planteado ponerlas en orden, porque, al fin al cabo, se basan en […]

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Un día de cuento y otro de escarmiento en la China del crecimiento

Cada vez que hecho un vistazo al diario que escribí durante mi primer año de investigación en China, me viene a la cabeza la misma cuestión: lo diferente que puede parecer el entorno en el que vivimos en función del pie con el que nos levantemos. Por supuesto, no es lo mismo despertarse en la […]

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La seguridad del “gran hermano” chino y la de su uniformado primo

A pesar de la precaria situación de los derechos civiles en China, considero que es un país aparentemente seguro en muchos niveles. Eso no quita que quienes vivimos allí no tengamos que desarrollar cierto “sentido arácnido” para evitar ser aplastados por un autobús o por la carga de un operador de grúa despistado mientras andamos […]

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Una de proverbios populares chinos

Antes de mudarme al país de los pandas, la mayoría de los proverbios chinos que conocía eran los salidos de la mente de honorables y barbudos filósofos como Confucio y Lao Tsé. Sin embargo, en este país existe otro tipo de proverbios, quizás no tan solemnes, pero igual de llenos de sabiduría y de lecciones […]

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4 juegos chinos para niños y no tan niños

Como muchos otros miembros de las generaciones nacidas durante el siglo pasado, en ocasiones me gusta ponerme nostálgico y exagerar un poco sobre el modo en que se han transformado los juegos infantiles, y los pocos telediarios que parecen quedarles a las brutas diversiones que practicábamos de pequeños. En el caso de mi grupo de […]

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Cómo hablar chino y hacer que suene a inglés (o a croata, si nos ponemos)

A la hora de aprender un nuevo idioma, no es extraño que recurramos a sus similitudes con nuestra lengua materna como “truco” de aprendizaje. En mi caso, aunque ya tengo muy oxidado el poco alemán que aprendí, todavía me acuerdo de que besuchen significa “visitar”, porque me sonaba muy parecido a “besuquear”, que es lo […]

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El placer de explicarle a mi suegra china la vida en mi pueblo

Durante el primer año de relación con mi novia china, ella se mantuvo bastante reacia a la idea de vivir en Bera, el pequeño pueblo del Prepirineo navarro en el que crecí (no tanto en estatura como en dimensiones craneales). Sin embargo, a partir del verano en que fue a visitarlo, nuestros planes de futuro […]

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Txo-min, ¡los del fisco!

Después de hablaros de las estrategias de los emprendedores chinos para ganarse la “bendición” de los oficiales locales, hoy toca echar un vistazo a otro proceso igual de crucial para los negocios: tener contentos a los del fisco. Para ilustrar este nuevo aspecto del lado “menos claro” de la cultura empresarial china, os ofrezco una […]

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Así ve a los occidentales un miembro de la élite social china

Hasta hace bien poco, nos podíamos permitir el dudoso privilegio de reproducir todo tipo de estereotipos y leyendas urbanas sobre los chinos sin que apenas nadie rechistase. Parecía ser que el hecho de haberles permitido un hueco en un país desarrollado ya suponía suficiente deuda como para que, por lo menos, nos echásemos unas risas […]